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揭开树袋熊低音之谜:曾为电影中霸王龙配音

树袋熊是动物王国中的巴里·怀特(著名的低音歌手),能够发出音调极低的吼叫声。现在科学家们发现了这种澳大利亚动物发出极低声音的秘密所在:低沉的声音来自一种特殊的发声器官,而这种器官在任何其他陆地哺乳动物中均未发现。

鉴于树袋熊的体型大小,它们发出的吼叫声调比本应该发出的声调低了大约20倍,实际上这么低沉的声调在跟大象一般大小的动物中才更为常见。雄性树袋熊的吼叫声是很吓人的,例如:在电影《侏罗纪公园》中,声音设计师把雄性树袋熊的声音录下来,创造了霸王龙的吼叫声。

对于雄性树袋熊来说,这种适应性变化对它们的求偶是非常重要的:低沉的吼声对于择偶的雌性树袋熊来说很具吸引力。

包括树袋熊和人类在内的许多动物,都是靠来自肺部的气流通过喉头内的声襞来发声的,当这些声襞(也就是声带)颤动的时候,就会发出声来。声带的大小决定着发生调门的高低,因此体型较小的动物通常会发出调门较高的叫声。

低沉声音的真相

雄性树袋熊的吼叫声表现为一系列连续的吸声和呼声,就像驴子的鸣叫模式一样。研究人员之一、英国苏塞克斯大学的本杰明·查尔顿在一项声明中解释说:树袋熊在吸气时的吼叫声听起来像是在打鼾,而呼气时的吼叫声听起来更像打嗝。

由于其他原因,一些野生的树袋熊被仁慈地实施了安乐死,科学家们从它们身上获得了供研究用的身体部位。当科学家们仔细观察这些树袋熊的喉头时,他们发现树袋熊的声带不够大,不足以产生特别低沉的求偶吼叫。但是通过进一步检查,他们发现:还有一对大得多的声带位于喉头外部,连着口腔和鼻腔。

查尔顿及同事将物理分析、视频分析和声学分析结合起来,结果证明:当树袋熊通过鼻子吸气的时候,在喉头外新发现的声带能够发出调门极低的声音。

喉头之外的器官专用于发声——这在陆地哺乳动物中尚属首例。

查尔顿称:在哺乳动物界唯一的一个其他例子是齿鲸的声唇,那也是一种独立于喉头之外的特殊发声器官,用来进行回声定位,或者说用来充当自然声呐,有助于它们找到猎物。查尔顿等人的研究成果发表在《当代生物学》(Current Biology)杂志上。

然而,查尔顿及同事计划继续寻找其他能够发出如此低沉声音的动物。(胡德良)