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神话成真:地球生命或起源于粘土

在亚伯拉罕宗教中,据说亚当是上帝用粘土塑造的第一个人。一项最新科学研究发现,也许正如数千年来《圣经》、《可兰经》,甚至是希腊神话所说的那样,地球上的所有生命也许都来自于粘土。

科学家在《科学报道》杂志上说,最新理论认为,对微小的分子和“被粘土像海绵一样吸附住”的化学物质来说,粘土(地上的矿物化合物的最初形态)相当于一个培植实验室。这个过程花费了几十亿年,在这期间,化学物质彼此发生反应,形成蛋白质、DNA,并最终形成活细胞。美国纽约康奈尔大学纳米科学系的生物学工程师认为,粘土“可能曾是地球上的生命的发源地”。这个理论可以上溯到数百年前的很多文化,只是不再采用相同的科学解释。

从古埃及宗教经文到中国传说,均认为是上帝把粘土塑造成人,然后通过鼻孔给他注入生命。《创世记》也称,人诞生于尘埃,死后也会回归尘埃,这些是学者从古希伯来语翻译过来的,这里指的也是粘土或土壤。粘土在海水里形成水凝胶——大量微小空间可以吸附周围的其他矿物质、化学物质和小分子。康奈尔大学的罗丹(Dan Luo)教授说:“在早期的地质学史里,粘土水凝胶对生物分子和生物化学反应起到了约束功能。几十亿年间,被限制在这些空间里的化学物质进行了非常复杂的反应,形成蛋白质、DNA,以及最终促使活细胞正常运行的机制。”

研究人员借助合成水凝胶进行试验,得出上述结论,试验过程需要添加DNA、氨基酸和酶,并模仿蛋白质生成的环境。虽然这只是有关地球上的生命起源的一个理论,但是对医药制造业而言,现代或许也能利用它节约成本。相关报告上称:“为什么认为是黏土呢?因为泥土很便宜。而且更棒的是,利用黏土可以提高蛋白质的产量,这一结果真是太出人意料了。”(孝文)