2 4

土星环内发现奇怪天体:或是新卫星正形成

一位英国科学家已经在土星环里发现一个奇怪天体,他将其命名为“佩吉(Peggy)”。令天文学家感到困惑的是,在这个环里看到的可能是什么东西,但是一种理论指出,它或许是一颗刚刚成形的新卫星。

这周在美国地球物理联合会的一次讲演中,英国伦敦大学玛丽女王学院的卡尔-默里教授称,他在浏览美国宇航局的“卡西尼”号飞船拍摄的图片时,注意到土星环里的一个奇怪弯曲点。据亚当-曼恩在一份报告中说,这个神秘天体位于土星环A环右侧的边缘处,默里已经根据岳母的名字,将其命名为“佩吉”。据悉,佩吉的直径大约有0.6英里(1公里),专家表示,它的直径太小,根本不可能是一颗卫星。然而,这可能是环材料在自身重量的作用下发生引力坍缩,形成的环材料结块。土星的一些卫星,尤其是那些围绕距离这颗行星较近的环运行的卫星,被认为是通过这种方式形成的,形成的尘埃环通过收集更多材料让自己不断生长。

众所周知,土星有53颗卫星天生在主环里的裂缝里有2个运行轨道。像土卫十六和土卫十七的一些卫星与环材料结合在一起,围绕自身轨道在这些环里“放牧”。首次获得这一发现后,默里查看了自2012年以来“卡西尼”号拍摄的107张图片,并称他可能在很多图片中都看到了由这个天体制造的“污迹”。下个月的重力交互作用将会导致A环发生膨胀,届时佩吉会有什么情况发生呢?“卡西尼”号科研组对此特别感兴趣。去年,相机拍摄到数百颗直径达半英里的天体正在一个土星环里横冲直撞。在土星的60颗卫星中,这些天体实际上是由像土卫十六的一些卫星制造的“雪球”。它们快速穿过土星的F环,这是位于土星主环最外侧的环,半径大约是8.7万英里(14万公里)。

默里称,在获得这一发现时,“我认为F环是土星的最诡异的环,‘卡西尼’号获得的这些最新成果证明了F 环甚至比我们认为的更加多变”。“卡西尼”号于1997年发射升空,从2004年开始探测土星和它的一系列卫星。在这颗行星上,一个土星年相当于30个地球年,也就是说这艘飞船才刚刚观察了一个土星年的三分之一。(孝文)